Pharmakonzern verstärkt sich in der Krebs-Immuntherapie

Mittwoch, 28.09.2016 18:40 von

Die Immuntherapie gilt als eines der vielversprechendsten Felder der Krebsmedizin. In der Pharmabranche ist ein Wettrennen um die Vorherrschaft in diesem Milliardenmarkt entbrannt. Auch Boehringer Ingelheim mischt mit.

Boehringer Ingelheim baut seine Forschung im zukunftsträchtigen Markt der Immuntherapie von Krebs aus. Mit der österreichischen Biotechfirma ViraTherapeutics sei eine langfristige Kooperation zur Entwicklung von Virus-Therapien zur Behandlung von Krebs vereinbart worden, teilte Deutschlands zweitgrößter Pharmakonzern nach Bayer (Bayer Aktie) am Mittwoch mit. ViraTherapeutics wird für die präklinische und klinische Entwicklung seines Hauptprodukts bis zum Abschluss der Phase-I-Studie verantwortlich sein, danach hat Boehringer die Option, das Innsbrucker Unternehmen sogar ganz zu kaufen. Insgesamt hat der Deal nach Angaben der beiden Firmen ein mögliches Transaktionsvolumen von bis zu 210 Millionen Euro. 20 Millionen davon sind zunächst für die Kooperation vorgesehen.

ViraTherapeutics ist eine Ausgründung der Medizinischen Universität Innsbruck und besteht seit drei Jahren. Das Unternehmen wurde neben anderen Kapitalgebern bereits vom Wagniskapitalfonds von Boehringer Ingelheim als ein Kerninvestor finanziert. Onkolytische Viren gehören zu den neuen Therapieansätzen in der Krebsforschung. Ziel ist es, mit ihrer Hilfe Krebszellen zu infizieren und zu zerstören. Tumorantigene, die sich normalerweise vor dem Immunsystem in den Zellen verstecken, sollen dabei freigesetzt werden und eine Immunantwort gegen den Tumor auslösen.

Boehringer Ingelheim hat in der Immunonkologie, der Immuntherapie von Krebs, derzeit mehrere Antikörper in der klinischen Entwicklung. Der am weitesten vorangeschrittene wird in der Phase-II zur Behandlung des Non-Hodgkin-Lymphoms getestet. Das Familienunternehmen arbeitet in der Immunonkologie bereits mit der Tübinger Biotechfirma CureVac zusammen, bei der auch Microsoft-Gründer Bill Gates investiert ist. Die Immuntherapie gilt als eines der vielversprechendsten Felder der Krebsmedizin. In der Pharmabranche ist ein regelrechtes Wettrennen um die Vorherrschaft in diesem Milliardenmarkt entbrannt.

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